Tout dans la vie est une question d'équilibre d'où la nécessité de garder un esprit sain dans un corps sain.


Everything in life is a matter of balance therefore one needs to keep a healthy mind in a healthy body.


E. do REGO

Monday, March 17, 2014

Climb Your Way to Massive Arms



Here's what you need to know...

•  Rope climbing is a tremendous grip, biceps, and upper body builder that can benefit powerlifters, football players, strongmen, arm-wrestlers, and Olympic lifters.
•  No place to climb? MacGyver your own set-up in a power rack for rope pull-ups or rows.
•  Treat them with the same respect you'd give deadlifts. Rope work is highly CNS dependent and you'll need substantial rest between sets and workouts.
•  Warm-up well. Rope climbing can be tough on the elbows. Stick to twice weekly workouts.
Rope climbing has become a lost art in physical training. If done at all, it's generally reserved for lighter athletes and gymnasts. That's a shame. Rope climbing is a fantastic grip, forearm, and upper body exercise that can benefit strength athletes, Olympic lifters, and even bodybuilders. Climbing is also a mainstay in combat training, as well as being a staple in military and police academies.

Good things happen when the body is challenged to move its entire weight against gravity in a coordinated manner. The rope climb fits into the highest category of neuromuscular activation; it's one of the best "bang for your buck" moves. For years, old school coaches have quietly touted rope climbs as a serious arm and grip builder. The problem is that so few have taken the advice seriously.

Warming Up

Jumping right into climbing cold is a bad idea. Unless you want your elbows and shoulders to feel like you've rubbed them in broken glass, put the effort into an upper body warm-up as you would for any compound lift. Remember, the rope provides a line of pull that's not common. The goal with the warm-up should be to prepare the structures of the elbow to handle this new stimulus. Take this seriously – from experience I can say that when the elbows get touchy it can take up to a year for them to heal.

Beyond your standard upper body warm-up, do some drills that are specific to the hand, wrist, and elbow, such as:

Wrist Rotation: 1 x 15-20 each direction
Sand Bucket or Elastic-Band Finger Extension: 1 x 25-50
Sand or Sledgehammer Supination/Pronation: 1 x 15-20
Wrist Roller: 1 each direction
Band Pushdown/Curl: 1 x 25-50
Light static stretching of the forearm flexors and extensors
Static Rope Hold: 1-2 x 6-8 seconds

How To Do It

There's no right or wrong way to go about climbing. Grabbing the rope at eye height each time dramatically challenges the elbow flexors in the mid-range position. On the other hand, competitive climbers reach for distance, accompanied by leg pumping to increase speed. To minimize body swing, contract the glutes, extend the legs, and point the toes downward, almost like a hanging plank. Your abs will remind you for days afterward. Vary your methods and keep your eyes on the rope at all times. Can't climb yet? Improve your pull-up numbers and relative body strength.


Despite its benefits, rope work isn't the most convenient of exercises. If your gym already has a rope, great, otherwise you'll need to get creative – scour gymnastic schools, wrestling clubs, high schools, military gyms, and rock climbing centers. Failing that, you may need to MacGyver your own set-up in a power rack for rope pull-ups or rows. You'll still derive the benefits. Also, considering common sense isn't so common, regardless of the set-up it's imperative that the rope is secure and that you have a spotter and a crash mat.


1. Regular: Eventually progress yourself to doing multiple climbs without touching the ground.

2. Lead Hand: Directs most of the work to the top arm.

3. Resisted: Weight vest, dip belt, or anchored band tension.

4. Thumbs Down: AKA the hammer curl from hell.


Much like warming up, being conservative (at least at first) is crucial to keeping your joints healthy. The length of the rope doesn't dictate how high you need to go. Your high school phys-ed teacher won't be yelling at you if you don't ring the proverbial bell at the top. Gradually progress your sets at a manageable distance and then work on going higher or moving on to a more challenging variation. For obvious reasons, avoid fatigue and technique breakdown.

Climb as the first compound exercise on your pull/back day or as a standalone workout in place of your upper back work. Treat them with the same respect you'd give deadlifts – rope work is highly CNS dependent and you'll need substantial rest between sets and workouts. Acclimatize your joints to the stress by initially reducing your training volume on vertical pulling, elbow flexion, and grip work. This isn't a high frequency movement. Do no more than two sessions per week.

This is a standalone template that has worked well for improving climbing proficiency.

Month 1 (Volume): 1-2 sessions per week

Week 1: Go halfway up or less for a number of sets, stopping 1 set short of failure.
Week 2: Add a set if possible.
Week 3: Add a set if possible.
Week 4: No climbing.
Focus on slowing down the descent.

Month 2 (Intensity): 1 session per week

Week 1: Twice the distance for half the number of sets you did the previous week. Continue stopping 1 set short of failure.
Week 2: Add a set if possible.
Week 3: Add a set if possible.
Week 4: No climbing.
Alternate back and forth until you can do 8-10 full climbs. From here you can follow the same procedure with a more difficult variation.

Ropin' To Win

If you a want a set of arms that are as strong as they look or if your biceps haven't budged an inch in years, rope climbing just might be what you've been missing. Put those callused hands to good use and start climbing your way to better gains in size and strength.

Wednesday, March 12, 2014

6 Challenges You Must Accept and Beat



Here's what you need to know...

•  You need challenges to find out what you're made of. Especially you, keyboard warrior.
•  You should at least be as strong as a high school football player and be able to bench, front squat, and power clean 205.
•  Once you load up a bar with your body weight and do 50 squats, you'll never again complain that your regular squat workout is too tough.
•  Other challenges, like the snatch challenge and the farmer's walk challenge, will help you discover your training gaps.
Part of the problem with the modern internet warrior who claims a 750 deadlift and a body fat percentage of four percent is that he's never truly challenged. Many who want to train like a Spec Ops ninja might not even be able to survive basic boot camp training. Folks, we need challenges. Let's start with the basics and then slide up a bit.

First, let's at least be as strong as a high school football player. Can you bench, front squat, and power clean 205? That's become the standard for most schools in the past few years. If you're not yet there, strive to at least meet these metrics:

• A body weight bench press
• A body weight power clean
• Somewhere in the realm of a double body weight deadlift
But let's take it up a notch. I have a number of challenges that I've offered my athletes through the years. Some suck and some have no value, but some can change your life. I have no idea what specific benefits you'll reap from meeting any of these challenges, but I do know this: Each of these will make you better at whatever else you do.

1. The Body Weight Squat Challenge

SquatLoad a bar up with your body weight. Put it on your shoulders, step back from the rack, and do 50 reps. I did this for the first time in 1976. I was looking for a way to increase my body weight and ran it by a friend who said, "Why not?" Within a few minutes, I would have dozens of answers for "why not?" and none of them good.

Before we go into detail, though, we'll probably see lots of YouTube videos with guys half-squatting or doing them on a Smith machine and then boasting that they've met the challenge. No, they haven't. I'm talking about 50 ATG (ass to grass) back squats with approximately your bodyweight propped up on your shoulders. Use a barbell, step back from the rack, and have spotters really, really close and enjoy.

If you weigh 135 pounds or less, use 135 pounds. From 135 to 185 pounds, use 185 pounds. If you're in the range of 186-205, use 205. Everyone over 205 should just use 225 pounds. This method will allow you to use a limited number of plates (one or two) and you don't have to experience a lot of clanging and sliding.

The next time you try it, feel free to use whatever load you want, but the experience of doing all fifty is mind blowing.

Not only will you KNOW you had a GH response (they used to tell us that feeling nauseated was a sign that GH was released), but you'll probably never again think that doing just a few sets of squats in a conventional workout is difficult.

2. The Deadlift Challenge

My brother, Gary, established an interesting challenge that you could try about once a year, and just as you should with the body weight squat for fifty, plan on taking some days off after you attempt this challenge.

It's very simple: How many deadlifts can you do with 315 pounds in half an hour? Time for some caveats – we're assuming your deadlift is well above 315 pounds and we're hoping you have the wisdom to rest, stop, adjust, and possibly quit as appropriate. By the way, Gary did 61 reps in the deadlift with 315 in half an hour at age 61.

3. The Snatch Challenge

If you have the courage, I'd like to challenge every reader to snatch your bodyweight. The Olympic snatch is often called the "fastest movement in sport" (and I don't want to hear the nerd argument about whether or not it's the fastest). It's also very technical and, of course, there's that one other thing – you have to be very strong.

When I was in college, the powerlifters at the university always tried make excuses for my lifts. They noted that although I lifted a lot, "it was just good technique." Well, it's also being really strong, too. Taking your body weight from the ground to overhead in one motion is universally recognized as the entry level to the road to being damn strong.

4. The Farmer's Walk Challenge

I've felt for years that doing a farmer's walk with double bodyweight is a feat worthy of posting on social media. It only has to be a carry for maybe twenty steps or so, but even that's impressive. The problem for a long time was finding the implements. If you weigh 150 pounds or less, you'll probably find dumbbells to do this. The rest of us, though, might have a harder time.

Enter the trap bar or Dead-Squat™ Bar. You'll get all the same effects (working the grip and posterior chain, along with eye-bulging discomfort) that you would from doing it with dumbbells or other implements. Just load it up to twice your bodyweight and stroll away.

5. The Hunger Games Challenge

This one is a dietary challenge. It's simple, once in a while, just don't eat for 24 hours. (Don't do this on a workout day.) Eat dinner, then don't eat anything until dinner the next day. Now I'm not advocating intermittent fasting, but many of us in the world of bulk and power need to practice being hungry again. If you're looking for a way to increase your mental focus, this is the "fastest" way I know.

6. The Chill Out Challenge

There's one final non-lifting challenge I'd like you to consider, and that's to take an occasional one-hour timeout from everything. Simply find a place you won't be disturbed and turn off everything. No interaction of any kind, no reading, no pacing, nothing. Simply sit alone for one hour.

If you must, put a kitchen timer set to buzz in one hour. It might feel like forever, but listen to your "mental traffic." The Age of Exploration was half a millennium ago, but today we live in the Age of Distraction. Try living without distraction for an hour.

In closing, anything can be a challenge. The ones I presented are all time-tested and will give you a chance to discover your gaps.

Conditioning Stations for Fat Loss


Here's what you need to know...

•  Station training is partner friendly, mixes different stimuli, can be done indoors or outdoors, and allows you to do more locomotive exercises.
•  Simply choose two exercises and set up dedicated areas 10-40 yards apart. You'll perform an exercise at one station and then perform a locomotive exercise to get to the other station, where you'll perform the second exercise.
Conditioning is usually pretty monotonous. We get sucked into a routine, and "routine" is exactly the problem. Variety, however, is a great thing for both physique and sanity. Enter station training.

What is Station Training?

Find a clear area. Choose two exercises and set up dedicated areas 10-40 yards apart. You'll perform an exercise at one station and then perform a locomotive exercise to get to the other station, where you'll perform the second exercise.

Why Station Training?

A few reasons:

1. Chunking
Steady state cardio, repeating sprints, complexes, and circuits get monotonous because they're incredibly repetitious. Though station training is certainly repetitious, the chunks are smaller. Many find that time flies because attention is turned to the next thing on the list as soon as fatigue starts to get severe.

2. Mix of stimuli
I'll share three different variations that can blend any type of training into an interesting and challenging station workout. Sprints, calisthenics, heavy lifts, volume lifts – they can all have their place.

3. Indoor or outdoor
If you're in a cold climate and get that rare beautiful day, station training is a perfect specialty workout for the local park or parking lot. Really, any open space of 10+ yards will work great.

4. Partner-friendly
You and a buddy can each start on a different station and work through it together to push each other.

5. Locomotive exercises need more love
Too many of us get trapped in our power rack, always lifting heavy but never moving around. We humans used to love running around, killing things, and then eating them... what the hell happened to us? Seriously, though, moving with agility is important, and stations are a good way to blend it into strength training.

The Top 3 Station Schemes

For clarity in programming, think of each complete workout you create – two stations with locomotion in-between – as a "scheme."

Variation 1: Heavy – Dynamic – Heavy (HDH)

In this variation, we'll use stations with dumbbell or barbell exercises set up with a 10-rep weight. The goal is to get 6-8 good reps, which will probably be difficult because you'll be breathing heavily from the locomotive exercise. Good heavy exercise choices are low-technique compound movements that can be performed safely without having to use flawless form – barbell and dumbbell rows, presses, deadlift variations, and squat variations all work well. Ballistic movements like Olympic lifts don't mix well with fatigue.

Dynamic choices include sprints, side shuffles, backpedals, jumps, bounds, hops, and skips. Most commercial gym-goers prefer not to bounce around like a bunny, but for those of you in more private settings or who don't give a shit, jumping, bounding, skipping, and hopping is fantastic for building athleticism and getting the heart rate up.

HDH Scheme Example #1

Stations set 20 yards apart

Station A: Barbell Push Press
Locomotive: 5-Line Sprint (up and back twice, ending at opposite station; 100 total yards)
Station B: Split Stance Dumbbell Row
The sprint is going to become a hard run once fatigue sets in, but that's okay, just push the pace and move fast. Get to the station exercise as soon as possible. That may be near instantaneous for some, or 10 deep breaths later for others. The point is to keep moving, but understand that as long as you're breathing heavily you're still increasing your conditioning, even if you're not pushing iron at that precise moment.

HDH Scheme Example #2

Stations set 10 yards apart

Station A: Barbell Row
Locomotive: Side Walk Push Up
Station B: Dumbbell Reverse Lunge

Variation 2: Dynamic – Heavy – Dynamic (DHD)

In this variation, "dynamic" can mean a lot of things, but in this context it most often means calisthenics or explosive movements – things that will get the heart rate up fast – while allowing semi-rest for the heavy locomotive movement. I suggest 30-60 seconds for the dynamic exercises, or simply going hard and moving on to the locomotive movement when fatigue or boredom gets severe.

Simple calisthenics such as skier jumps, jump rope, plank variations, high knees, jumping jack variations, and mountain climbers work well. More taxing choices for the legs involve squat and lunge jump variations such as squat jumps or split-squat jumps.

The heavy movement will be relatively slow because the weight needs to be so heavy that you barely make it from one station to the next. My favorite choices are heavy farmer's walks, dumbbell lunges, and sled pushes and pulls. (Our gym's 10-yard backward sled pull record is 860 pounds.)

DHD Scheme Example #1

Stations set 20 yards apart

Station A: Split Squat Jump
Locomotive: Farmers Carry
Station B: Band Pull-Apart

DHD Scheme Example #2

Stations set 10-15 yards apart

Station A: Jump Rope
Locomotive: Heavy Sled Pull
Station B: Marching Plank

Variation 3: Volume – Volume – Volume (VX3)

In the volume-based variation, we're looking to get a good pump and a lot of work done. We won't choose calisthenics and we'll let the locomotive exercise and higher rep range (10-15) get the heart rate up and pump blood into the muscles. Mixing compound movements with more characteristically bodybuilding-type movements works well.

VX3 Scheme Example #1

Stations set 20 yards apart

Station A: Goblet Squat
Locomotive: Farmer's Walk with 5 shrugs every 5th step
Station B: Push Up

VX3 Scheme Example #2

Stations set 20 yards apart

Station A: Hammer Curl to Overhead Press
Locomotive: Walking Lunge with Fat Grips
Station B: Sliding Leg Curl

Workout Length and Volume

There are two good options:

1. Complete a specified number of sets of each station, using one to three station schemes. Remember, each complete workout you create – two stations with locomotion in-between – is a "scheme."

2. Choose a timeframe and work on a scheme until time elapses. I prefer this method because I don't have the brainpower to count during conditioning work.

Two turns at each station is a good starting point, which will provide four locomotive sets and take approximately 8-10 minutes, depending on the exercises. From this, you can tailor the exercises and schemes to suit. Volume schemes can work well as high as three or four turns per station.

Exercise Choices and Pairings

If I'm using only one scheme as a complete workout, I'll typically do a push exercise and a pull exercise as the stations and a leg exercise as the locomotive. This is a simple, balanced workout. Beyond this, you can get deeper into hitting more body parts and movements. A good starting point is the big six, around which I base most simple workouts:

• Push
• Pull
• Hip-Dominant
• Quad-Dominant
• Core
• Rotator Cuff
Beyond choosing balance in the workout, it's a good idea to pick exercises that "rest" one another. If you're doing goblet squats as station A, running sprints as the locomotive, and performing RDLs as station B... you're going to die.

Sure, you'll earn your "brutal leg workout" merit badge, but the quality of every exercise will suffer. I also get concerned when people want to run with exhausted hamstrings. That's not to say you can't have leg exercise overlap – you can – just be smart about it. Moving from leg to upper body exercise is the easiest way to design a sensible station scheme.

10 gros mensonges sur la nutrition

Les consignes officielles en nutrition diffusées dans les écoles, les hôpitaux, les médias, sont inexactes et contradictoires. 

J'ai fait une liste des pires exemples ci-dessous, mais ce n'est malheureusement que la pointe émergée de l'iceberg. 

Voici 10 gros mensonges, mythes et idées fausses qui circulent : 

1. Le petit-déjeuner idéal
« Idéalement, la journée débute avec un repas équilibré, composé d'un laitage, d'un fruit et d'une boisson… », écrit Flora Genoux en page 15 du journal Le Parisien, mardi 3 décembre 2013. 

Ces conseils dérivent directement des recommandations officielles de manger, au petit-déjeuner, une tartine de beurre et de confiture, un jus d'orange et un bol de lait. 

On retrouve une variante de ce mythe sur les boîtes de céréales, qui martèlent aux enfants que leur petit-déjeuner idéal se composera, par exemple, d'un « bol de Kellogg's Corn Flakes avec du lait (pour le calcium) et d'un jus d'orange (pour les vitamines) ». 

Faux, faux, faux sur toute la ligne. 

Ces petits-déjeuners sont des bombes à sucre : le jus d'orange est riche en fructose, le « mauvais sucre » qui fait monter la glycémie et qui se transforme en mauvaise graisse ; le lait est plein de « lactose » qui est une autre forme de sucre. Le pain à la confiture, ou les céréales, sont aussi pleins de glucides : au contact de la salive, l'amidon du pain se transforme en glucose et fera monter en flèche le taux de sucre sanguin dans les minutes suivant son absorption. 

Tant de sucre oblige le pancréas à produire une masse d'insuline, ce qui peut entraîner une crise d'hypoglycémie vers 11 heures du matin, avec une baisse d'énergie, une prise de poids sous forme de mauvaises graisses, le tout accompagné d'une forte fringale. 

À l'Université de Kansas pour la diététique et la science de la nutrition, des chercheurs ont publié une étude en février 2010 démontrant qu'un petit-déjeuner doit au contraire être riche en protéines. Moins de glucides et plus de protéines augmentent l'énergie, diminuent la sensation de faim au cours de la journée, sans pour autant augmenter le nombre de calories absorbées pendant la journée. En effet, les calories supplémentaires consommées lors d'un riche petit-déjeuner sont compensées par une baisse égale des calories aux autres repas, sans même que vous vous en aperceviez. Vous n'avez donc à faire aucun effort. 

De plus, remplacer les glucides par de bonnes graisses réduit encore la hausse de la glycémie (taux de sucre dans le sang) et accroît la sensation de satiété, réduisant les fringales et donc le grignotage pendant la journée. 

Un bon petit-déjeuner doit donc contenir un apport conséquent de protéines et de bonnes graisses. Il est hautement recommandé d'y incorporer des aliments comme des œufs, omelette, avocat, tranche de saumon, de jambon, olives, fromage de brebis, noix, amandes et autres fruits à coque, ou encore des crudités avec de la vinaigrette. 

Cela vous donnera une vraie sensation de satiété, de l'énergie, et un appétit modéré à midi qui, au bout du compte, bénéficieront à votre santé et à votre ligne. 

2. Le lait est bon pour les os
Il n'existe pas la moindre preuve que le lait rende les os solides et prévienne les fractures, et c'est même le contraire qui vient d'être démontré par une nouvelle étude de Harvard (qui fait suite à toutes les données scientifiques que l'on avait déjà sur cette question). 

Plus de lait au cours de l'adolescence, c'est plus de risques de fracture de la hanche chez les hommes. Chez les femmes, la consommation de lait ne change rien. [1]

De plus, selon une étude de 2012 publiée dans l’American Journal of Epidemiology, les hommes qui, dans l'adolescence, ont bu le plus de laitages ont un risque significativement augmenté de développer un cancer de la prostate. [2]

Selon le spécialiste du lait Thierry Souccar, « il est nécessaire que les autorités sanitaires (en France : ANSES, INPES, PNNS) fassent amende honorable en reconnaissant qu'elles ont eu tort d'inciter toute la population à consommer 3 à 4 laitages par jour "dans le but de prévenir les fractures" ; elles doivent s'abstenir dorénavant de promouvoir la surconsommation de ces aliments, et prôner la modération. » [3]

3. Les aliments allégés sont bons pour la santé
Savez-vous quel est le goût d'un aliment dont on a retiré toute la graisse ? 

Eh bien, c'est exactement celui du carton. Personne ne voudrait en avaler. 

Les industriels de l'agro-alimentaire le savent et ils ajoutent d'autres choses pour compenser le manque de gras. 

En général, ce sont des sucres : sucre, sirop de glucose-fructose, ou des édulcorants artificiels comme l'aspartame. 

Ces aliments augmentent fortement les fringales. Les graisses, au contraire, donnent une sensation durable de satiété, parce qu'elles restent plus longtemps dans l'estomac pour être digérées par les sucs digestifs. 

Il est donc plus difficile de maigrir quand on mange des produits allégés en graisses. 

4. Les œufs sont mauvais pour la santé
Un des plus grands tours de force des diététiciens modernes est d'avoir diabolisé un des meilleurs aliments pour l'homme : les œufs. 

Le jaune d'œuf, selon eux, est plus dangereux que Dracula car il est horriblement riche en cholestérol, et donc facteur de maladies cardiaques. 

Il est vrai qu'un gros jaune d'œuf contient 212 mg de cholestérol, ce qui est beaucoup par rapport aux autres aliments. 

Mais il a aussi été prouvé que le cholestérol alimentaire n'augmente pas le cholestérol sanguin. Le cholestérol sanguin est fabriqué par le foie, à partir du sucre, combien de fois faudra-t-il le répéter ?? 

Une ÉNORME étude, portant sur 4 millions de personnes, est encore parue tout récemment dans le British Medical Journal, et a de nouveau conclu que manger un œuf tous les jours n'augmente en rien le risque de maladie cardiaque et peut même baisser le risque d'attaque cérébrale (AVC), sauf pour les personnes diabétiques. [4]

Notons également que le jaune d'œuf est magnifiquement riche en lutéine et en zéaxanthine, deux antioxydants extraordinaires qui protègent les yeux contre la cataracte et la dégénérescence maculaire. [5]

5. Manger beaucoup de protéines est mauvais pour les reins
Les régimes hyper-protéinés sont fortement critiqués pour provoquer des problèmes de rein et de l'ostéoporose (os poreux). 

Une fois de plus, c'est le contraire qui est vrai. 

Sur le long terme, manger des protéines donne des os plus solides et diminue fortement le risque de fractures, d’après un gigantesque travail de synthèse effectué récemment par des chercheurs de l’université du Connecticut (Etats-Unis) [6]. Restreindre la consommation de protéines est même décrit comme « dangereux » pour les personnes qui ont des os fragiles, dans l'étude citée ! 

Concernant les reins, il s'agit là encore d'un mythe : les études approfondies n'ont montré aucun lien entre les régimes riches en protéines et les problèmes de rein chez les personnes en bonne santé. [7]

Une situation à ne pas confondre avec celle des personnes souffrant d’insuffisance rénale chez qui il a été clairement démontré qu’une diminution des apports en protéines préservait mieux la fonction rénale déclinante. 

Manger plus de protéines et moins de céréales diminue la pression artérielle, les taux de cholestérol et le risque de maladies cardiaques. [8]

N'ayez plus peur des protéines mais accompagnez-les toujours de bonnes quantités de légumes pour leur effet basifiant. 

6. Les huiles végétales sont meilleures
Les huiles végétales riches en acides gras polyinsaturées sont considérées comme bonnes pour la santé parce qu'elles diminueraient le risque cardiaque. 

Mais il y a là un gros malentendu : tous les acides gras polyinsaturés ne se valent pas. 

Les acides gras polyinsaturés oméga-6 ont un effet inflammatoire (mauvais pour les artères), tandis que les oméga-3 sont anti-inflammatoires (bons pour les artères). 

L'être humain a besoin de consommer des oméga-3 et des oméga-6 de façon proportionnelle : s'il mange plus des uns, il doit aussi manger plus des autres. 

Il faut deux à quatre fois plus d'oméga-6 que d'oméga-3. L'alimentation moderne est beaucoup trop riche en oméga-6 (présents dans l'huile de tournesol et de maïs), et trop pauvre en oméga-3 (huile de lin, huile de noix et de colza, huiles de poisson), ce qui explique en partie la hausse des maladies cardiaques. Le rapport est souvent de 1 à 20, ou de 1 à 30 ! 

Pour améliorer votre ratio oméga-6/oméga-3, vous devez donc à la fois essayer de diminuer votre consommation d'huile de tournesol et de maïs, et augmenter votre consommation d'huile de lin, de colza, de noix et de poissons gras. 

Attention : les acides gras polyinsaturés sont très instables : ils s'oxydent facilement et deviennent alors toxiques et nuisibles à la santé. Cette oxydation se produit lorsque les huiles sont stockées dans des bouteilles transparentes, exposées à la lumière, lorsque les bouteilles sont laissées ouvertes sans bouchon, et plus rapidement encore lorsque vous les faites chauffer. 

Conservez donc précieusement vos bouteilles d'huile végétale dans l'obscurité, au frais, et avec leur bouchon. Si vous vivez seul ou à deux, préférez les petites bouteilles, pour éviter de garder une même bouteille ouverte plusieurs semaines. Mettez un quart d'huile de lin dans vos vinaigrettes et envisagez de prendre des capsules d'huile de poisson (très riches en oméga-3) pour maintenir le bon ratio oméga-6/oméga-3. Conservez toujours une huile de lin au frigo. L'huile de lin ne doit jamais être cuite. 

7. Les graisses saturées sont mauvaises
Dans les années 60, il fut soudain décidé que les graisses étaient responsables des maladies cardiaques, en particulier les graisses saturées. 

Cette nouveauté provenait d'études biaisées et de décisions politiques qui se sont révélées désastreuses. 

Une très grande revue d'articles scientifiques publiée en 2010 a conclu de façon définitive à l'absence totale de relation entre les graisses saturées et les maladies cardiaques. [9]

Il n'y a donc aucune raison de vous priver de viandes grasses, d'huile de coco ou de palmiste, très riches en acides gras saturés, et même de beurre, crème fraîche si vous supportez les produits laitiers. 

Les aliments gras vous donnent un sentiment fort et durable de satiété, parce qu'ils mettent longtemps à être digérés. Ils restent plus longtemps dans l'estomac que les glucides et les protéines. Ils permettent donc de mieux réguler l'appétit, de limiter le grignotage, de se sentir mieux dans sa peau, d'être plus actif, et vous aident à retrouver votre poids naturel. 

8. Tout le monde doit manger des céréales
L'idée que l'être humain doit baser son régime sur les céréales m'a toujours paru absurde. 

La révolution agricole, à partir de laquelle les hommes ont commencé à manger des céréales, s'est produite il y a peu de temps, à l'échelle de l'évolution, et nos gènes n'ont pratiquement pas changé depuis. L'homme moderne n'est ni plus ni moins qu'un chasseur-cueilleur en costume-cravate ! 

Son tube digestif est toujours le même. Il n'est pas fait pour digérer des quantités importantes de céréales. 

Les céréales sont pauvres en nutriments essentiels, comparées aux légumes. Complètes, elles sont aussi riches en acide phytique, qui se lie aux minéraux dans l'intestin humain, ce qui les empêche d'être assimilées, provoquant une dénutrition. [10]

La céréale la plus répandue dans les pays occidentaux est, de loin, le blé, qui peut causer chez l'homme toutes sortes de problèmes de santé, certains mineurs, d'autres plus graves. 

Le blé moderne contient de grandes quantités d'un mélange de protéines appelé gluten, qu'une partie importante de la population ne supporte pas : allergie, intolérance, hypersensibilité. 

Dans ce cas, manger du gluten peut abîmer la paroi intestinale, provoquer des douleurs, des ballonnements, des diarrhées, de la fatigue [11]. La consommation de gluten a aussi été associée, dans de très sérieuses études, à la schizophrénie, une grave maladie mentale.[12]

Réduire la part des céréales dans l'alimentation peut donc se révéler excellent pour la santé, à condition bien sûr de remplacer les calories ainsi perdues par une consommation accrue de légumes, fruits, fruits à coques (noix, noisettes, amandes, noix du Brésil, noix de pécan…), et autres aliments riches en nutriments. 

9. Le sucre est mauvais car ce sont des « calories vides »
Beaucoup de personnes pensent que le sucre de table est mauvais parce que ce sont des « calories vides ». 

Il est vrai que le sucre est très pauvre en nutriments essentiels, mais le problème va bien au-delà. 

Le sucre de table est appelé saccharose par les spécialistes. La saccharose est formée d'une molécule de glucose et d'une molécule de fructose. 

Or, le fructose est un mauvais sucre, lorsqu'il est consommé isolé. Au lieu d'être utilisé pour donner de l'énergie aux cellules ou au cerveau, comme le glucose, le fructose est métabolisé par le foie, qui le transforme en triglycérides, des graisses qui circulent dans le sang et augmentent le risque de maladies cardiaques. 

Manger beaucoup de fructose provoque une résistance à l'insuline et à la leptine, la première étape vers le syndrome métabolique, l'obésité, le diabète. Le sucre de table est donc le principal responsable des problèmes de poids, et sans aucun doute le pire ingrédient de notre régime alimentaire. Malheureusement, il est très bon marché et c'est donc l'un des ingrédients les plus utilisés dans l'industrie agro-alimentaire. Il constitue même la matière première principale de secteurs industriels entiers comme la confiserie, la pâtisserie, l'industrie des confitures et des boissons. 

Plutôt que faire la chasse aux graisses dans votre alimentation, faites la chasse au sucre… et regardez l'aiguille de votre pèse-personne revenir tranquillement vers votre poids normal, sans rien faire d'autre. 

10. Le gras rend gras
Je reviens encore là-dessus car cela paraît évident à presque tout le monde que manger gras rend gras. 

Cette chose qui s'accumule sous la peau et qui nous rend gros et mou est de la graisse. Donc… manger de la graisse doit forcément augmenter cette couche de graisse. 

Mais ce n'est pas si simple. Il est vrai que les graisses contiennent plus de calories par gramme que les glucides et les protéines. Mais d'un autre côté, nous avons une répulsion naturelle à manger beaucoup de gras, car le gras provoque rapidement un sentiment de satiété voire d'écœurement, parce que nous le digérons moins facilement, surtout consommé seul. Ce n'est pas vrai du sucre, que nous pouvons manger en quantités énormes, sans nous en apercevoir, surtout quand nous l'absorbons sous la forme d'aliments qui n'ont pas un goût sucré, comme le pain, les pâtes, les pommes de terre. 

Il n’y a presque aucune différence pour maigrir entre un régime pauvre en glucides et un régime pauvre en graisses. 

Par contre, les régimes pauvres en glucides semblent plus efficaces à long terme. De plus, ils préservent mieux la santé cardiovasculaire. [13]

11. Quoi d'autre ?

C'était juste la partie émergée de l'iceberg. Dites-nous quel mensonge vous trouvez le plus gros, et continuez la liste, en ajoutant vos idées sur notre page Facebook

A votre santé ! 

Jean-Marc Dupuis 

Thursday, March 6, 2014

L'incroyable force du jeûne

Hier mercredi 5 février, 2,3 milliards de chrétiens célèbraient le « mercredi des Cendres », jour de l'entrée en Carême. 

Moins connu que le Ramadan, le Carême est une période de 6 semaines et demie de jeûne, qui s'achève le dimanche de Pâques. La différence avec le Ramadan est que le jeûne dure toute la période du Carême, sauf les dimanches, alors que le Ramadan est paradoxalement une période de forte augmentation de la consommation alimentaire, due aux fêtes rituelles qui ont lieu chaque soir. Selon certaines études, cette hausse atteint jusqu'à 30-35 % par rapport au reste de l'année [1].

Pourquoi le Carême dure-t-il six semaines et demie, soit 46 jours ? Parce que, pour se préparer à Pâques, fête de la résurrection de Jésus, les chrétiens commémorent les 40 jours que Jésus passa au désert, sans boire ni manger (y compris la nuit). Or, les dimanches du Carême ne sont pas jeûnés. Vous retirez donc 6 dimanches de cette période de 46 jours et vous obtenez... bravo, 40 jours. 

La chaîne ARTE au chevet de l'Eglise
A vrai dire, l'Eglise catholique peine fortement aujourd'hui à convaincre ses ouailles des bienfaits d'un jeûne si long, qui n'est plus pratiqué que par une infime proportion des chrétiens. Mais le relais a été repris avec brio par la chaîne ARTE, auprès d'une toute autre population, beaucoup plus nombreuse, et enthousiaste. 

En mars 2012, elle diffusa un reportage intitulé « Le jeûne, une nouvelle thérapie » qui connut un tel record d'audience qu'il fut rediffusé en septembre 2013. Le réalisateur, Thierry de Lestrade, publia de plus chez ARTE éditions un livre, du même nom, avec des témoignages supplémentaires et de nouvelles perspectives. 

Pourquoi un tel succès ? Parce qu'il n'était plus du tout question de Jésus, d'évangiles, ni même de spiritualités. Ce reportage était en effet consacré aux vertus du jeûne dans le traitement des maladies graves, notamment le cancer, et c'est évidemment cela qui explique les succès de ce jeûne nouvelle formule. 

Jeûne contre médecine conventionnelle
Jeûner pour guérir. Avant tout, précisons que cette méthode thérapeutique est combattue désespérément par le système médical, coincé dans sa bulle « une maladie, un médicament », et qui ne saisit toujours pas les capacités naturelles de l'organisme à se rétablir. 

Il est vrai que de nombreux jeûneurs se lancent dans cette pratique en quête de spiritualité et d'absolu. Ils contournent la science et se réfugient dans les néo-religions où les gourous de tout poil sont à la manœuvre. 

Toutefois, le sujet intéresse aujourd'hui des scientifiques de haut vol, et même si les financements (il n'y a rien à vendre…) sont inexistants, les résultats sont tangibles, facilement reproductibles, et à la portée de chaque malade. 

Le jeûne est en effet adapté à l'ensemble des pathologies du « trop » qui délabrent nos organismes : allergies, rhumatismes, maladies auto-immunes, hypertension, diabète, cancers, dégénérescence cérébrale… Toutes ces maladies ont un lien direct avec l’alimentation ou l’exposition à des produits chimiques. 

Il faut avoir conscience de cette intoxication délétère pour accepter de se soigner par le vide, sans écouter les sirènes médicales qui se réfèrent encore à l'obligation vitale d'une alimentation pluriquotidienne, riche en céréales et en produits laitiers. 

Comment les Etats-Unis ont séparé l'Eglise et le jeûne
C'est au XIXe siècle que des médecins, aux Etats-Unis, se sont penchés pour la première fois sur les vertus thérapeutiques du jeûne, hors de tout contexte religieux. 

Il faut dire que le cadre était propice aux médecines douces. Les médecins « cowboys » américains faisaient encore plus fort que leurs confrères européens dans l'utilisation de méthodes fortes pour combattre les maladies. En plus de la saignée, des lavements et des vomitifs bien connus en Europe, la pharmacie du médecin américain était principalement composée de produits extrêmement toxiques : alcaloïdes (opium, apomorphine, digitaline) et sels de métaux tels que le mercure, le plomb, l'arsenic et l'antimoine. 

Il ne faut pas s'étonner si c'est là-bas que le public a réagi avec le plus de vivacité aux excès de la médecine dure. Comme nous l'avons expliqué dans une précédente lettre, c'est aux Etats-Unis que l'homéopathie connaît le plus grand succès, avec 12 % des médecins qui la pratiquent au XIXe siècle. 

En parallèle, plusieurs médecins s'efforcent de faire connaître les bienfaits du jeûne avec les méthodes de l'époque. Ainsi le Dr Henry Tanner se met en scène pour un jeûne de 40 jours, dans un théâtre de Manhattan, sous la surveillance étroite d'une cohorte de médecins suspicieux qui l'entourent jour et nuit. Son jeûne commence le 28 juin 1880. C'est l'événement de l'année : de nombreux badauds viennent en permanence encourager le jeûneur, tandis que les deux journaux leaders New York Times et New York Herald en font une rubrique quotidienne. Du coup, les journaux de tout le pays embrayent sur cette affaire. 

La mesure de poids, de pouls, le rythme de respiration, sont annoncés régulièrement. 

Les lettres d'encouragement affluent de toute la terre, et le jeûne se poursuit sans incident jusqu'au 7 août, comme convenu. Tanner a perdu 16 kilos, il est vif et bien vivant, et les mises en garde du corps médical contre les prétendus dangers du jeûne n'effraient plus personne. 

Dès lors, et actuellement en 2014, nous nous retrouvons peut-être dans des circonstances équivalentes, la voie est libre pour aménager des jeûnes au profit d'une population plus importante. De nombreux centres de jeûne voient le jour. L'éditeur MacFadden met en place à Chicago un « Healthatorium », centre de fitness où le jeûne se pratique avec des exercices de sport, des massages et des saunas. En parallèle s'organisent des réseaux de « drugless physicians », des médecins qui ne prescrivent aucun médicament et soignent en appliquant homéopathie, jeûne et manipulations (rappelons que l'ostéopathie fut elle aussi fondée aux Etats-Unis, en 1874, par A.T. Still). 

Mais en quelques dizaines d'années, le corps médical est repris en main. Le savoir est verrouillé par le système universitaire avec un monopole de fait sur les « bonnes pratiques », celles que le « bon » médecin doit appliquer, sans quoi il se met en dehors de la profession, au civil comme au pénal… 

Le jeûne est petit à petit délaissé pour devenir une pratique douteuse exercée par des illuminés ou des charlatans. 

Mais les recherches sur le jeûne se poursuivent, par le plus grand des hasards, de l'autre côté du Rideau de Fer. 

Le communisme : terrain d'expérimentation exceptionnel
Les régimes totalitaires sont propices aux expériences scientifiques novatrices à grande échelle, car ils instaurent à la fois :
·  une pénurie de moyens et de compétences, qui fait qu'on est obligé de chercher des solutions plus efficaces et moins chères ;
·  un système hiérarchique implacable, qui fait qu'une initiative « dans la ligne du parti » sera appliquée sans discussion et parfois sur des populations importantes et de longues durées. De quoi acquérir des résultats tangibles.
Des expériences en Union soviétique ont ainsi montré que le jeûne agit vraiment « à la base » de l'organisme pour rééquilibrer de nombreuses fonctions essentielles.

Le médecin Youri Nikolaiev est désigné en 1955 pour soigner l'alcoolisme forcené du fils d'un dignitaire du Parti, Nicolai Boulganine. C'est un sujet difficile qui a mis en échec de nombreuses équipes médicales ayant eu recours à la pharmacologie existante. Grâce au jeûne, il est débarrassé en trois semaines de son addiction, à la grande satisfaction de son père, qui ouvre la porte de plusieurs services à cette nouvelle thérapie.

Nikolaiev peut alors expérimenter le jeûne auprès d'autres catégories de malades. Il observe des résultats étonnants chez les dépressifs suicidaires, qui se sentent rejetés et dévalorisés au sein de leur groupe ou de leur famille. Au bout de deux semaines de jeûne, les voici généralement moins inquiets et plus intéressés par leur environnement et leur assiette.

Il en est de même des angoissés et des personnes atteintes de TOC (troubles obsessionnels compulsifs) ou d'enfermement psychique. Gavés de neuroleptiques et vivants dans une bulle, quelques semaines de jeûne leur permettent de revenir à des rapports sociaux normaux. Les taux de neuromédiateurs (adrénaline, acétylcholine) se normalisent, ainsi que les rythmes cérébraux.

Il met toutefois en évidence un critère fondamental de succès : le consentement des patients. Souvent, pour faciliter la démarche, Nikolaiev exige que les médecins jeûnent eux aussi au côté des patients. 
Asthme et hypersensibilité
Ces maladies « modernes » étaient déjà bien répandues en URSS dans les années 50. Les malades, comme en Occident, avaient leur dose de ventoline (bronchodilatateur) et de corticoïdes. Des médicaments qui soulagent un temps avant de devenir inefficaces, voire délétères. Or, il y avait de nombreux asthmatiques parmi les patients en psychiatrie et on s'aperçoit que leur respiration s'améliore encore mieux que leur faiblesse psychique. 

Le jeûne se transporte dans des services de pneumologie et un médecin comme Serguei Osinine peut se prévaloir de plus de 10 000 patients soignés par le jeûne, avec plus de 50 % de succès tangibles (reprise du travail) pour des malades qualifiés d'invalides. Il observe qu'au bout de 12 jours, les mastocytes, ces cellules immunitaires bourrées de médiateurs de l'inflammation (histamine, prostaglandines, leucotriènes et enzymes protéolytiques) se transforment et digèrent littéralement leur contenu. C'est un individu nouveau, en meilleure santé, qui semble renaître. 

Avec la Perestroïka, c'est la fin du système de soins gratuits. Les cures deviennent payantes, les hôpitaux se doivent d'être rentables, il faut vendre des médicaments – une belle page de la médecine est tournée. 

Le jeûne mal vu en Occident
En Occident, la pression médiatique et médicale a réduit le jeûne à un quasi exercice physique dévolu aux hurluberlus du new age. Et la menace des accusations de sectarisme refroidit bien des initiatives. 

En Allemagne, cependant, ainsi qu'en Suisse, plusieurs lieux de jeûne en milieu médicalisé fonctionnent en permanence. C'est le cas de la clinique Buchinger à Überlingen qui a développé sa propre méthode, à base d'eau, tisanes, jus de fruits, bouillons de légumes, tandis que d'autres pratiquent le jeûne hydrique (eau uniquement) [2].

Le réalisateur du reportage d'ARTE y a rencontré des praticiens convaincus et des « malades » en pleine santé, dans les domaines les plus divers. 

Pour l'hypertension, les résultats sont visibles au bout de quelques jours : triglycérides et cholestérol se normalisent, et la tension se restreint à des normes correctes, ce qui permet d'arrêter les prises de bétabloquants. 

Pour les maladies d'accumulation comme la goutte, il en est de même, et les résultats sont généralement acquis, au prix d'une hygiène de vie très bien acceptée. 

Diabète de type 2
Dans le cas du diabète de type 2 (baisse de l'efficacité de l'insuline), la mise en route d'un jeûne fait immédiatement baisser le taux de glucose du sang, ce qui met au repos le pancréas, et permet aux cellules de retrouver une sensibilité normale à l'insuline. Là encore, les médicaments peuvent le plus souvent être mis de côté, avec des principes alimentaires plus naturels. (la suite ci-dessous) 

Concernant les « malades de l'humeur », les résultats en Allemagne confirment les études soviétiques. A condition de les débarrasser de leur carcan chimique, les malades retrouvent un esprit positif, avec les changements hormonaux correspondant : hausse du cortisol au petit matin, de la dopamine dans la journée, et de la sérotonine le soir, baisse de l'insuline et des hormones thyroïdiennes. L’efficacité à long terme dépendra en revanche des causes initiales de la dépression. 

L'étrange découverte du Dr Valter Longo
Il y a bien quelque chose qu'une diète sévère fait changer dans nos organismes, mais quoi ? 

C'est la question à laquelle s'est attelée un chercheur américain désormais célébrissime : Valter Longo. Il commença par imposer des jeûnes très sévères à de simples levures de raisin et s'aperçut qu'elles étaient nettement plus vigoureuses lorsque, après quelques mois, elles se retrouvaient dans un environnement de croissance favorable. 

Ils réitéra son expérience en comparant des souris ayant jeûné à des souris bien nourries. Exposées à des médicaments de chimiothérapie (l'étoposide), le résultat fut sans appel : les souris ayant jeûné sont à quasi 100 % des survivantes, contre 35 % dans le groupe de contrôle [3].

Mieux, il constate que le jeûne protège les cellules saines contre les effets délétères de la chimiothérapie, mais pas les cellules cancéreuses qui, elles, restent sensibles au poison et continuent à être détruites normalement [4].

Des résultats largement ignorés par la communauté médicale
La publication des travaux de Longo fait grand bruit dans les médias mais reste sans écho dans les congrès professionnels où se préparent les traitements de demain. 

Aujourd'hui, les oncologues (médecins spécialistes du cancer) restent arc-boutés sur deux idées force :
·  Les malades qui subissent des radio/chimiothérapies sont en état de faiblesse, donc il faut les nourrir à tout prix ;
·  Le cancer est dû à une modification structurelle des gènes des tissus tumoraux, sans retour possible à leur expression normale.
Or, on constate qu'après 48 heures de jeûne, un grand nombre de gènes modifient leur expression. Certains se mettent en veilleuse, d'autres se mettent en route. On note en particulier un ralentissement brutal de la machinerie dévolue à la division cellulaire : les cellules cancéreuses cessent de se multiplier à la même vitesse.

De plus, on note un ralentissement de la production du facteur de croissance IGF-1, qui est un puissant stimulant du développement des tissus en général… et des tumeurs en particulier.

Il est donc particulièrement regrettable que la piste du jeûne ne soit pas suivie avec plus d'intérêt par la majorité des médecins.

Pour finir, voici quelques précautions à avoir en tête avant de commencer un jeûne :
·  Pendant le jeûne, l’organisme perd de la masse grasse mais aussi de la masse musculaire. Or le système immunitaire utilise les protéines des muscles pour créer des cellules tueuses naturelles qui luttent contre les tumeurs et les virus. Le jeûne est donc déconseillé aux personnes qui ont trop peu de masse musculaire car elles risquent de voir leurs capacités immunitaires se réduire.
·  Les personnes qui souffrent d’une maladie hépatique ou rénale chronique devraient prendre un avis médical avant de commencer un jeûne.
·  Et surtout, pour les maladies auto-immunes, le jeûne ne permet pas une guérison à long terme sans une modification en profondeur des habitudes alimentaires, et en particulier la suppression des céréales à gluten et des produits laitiers [5].
Face aux réticences de la communauté médicale, je suis convaincu que le changement viendra par la base, lorsque les patients réclameront massivement de bénéficier des plus récentes avancées de la médecine, surtout lorsque celles-ci sont… naturelles.

A votre santé ! 

Sunday, March 2, 2014

A Calorie Is Sometimes Not A Calorie



Here's what you need to know...

•  Anyone that says calories don't matter has zero credibility. But anyone who claims calories are all that matter has even less credibility.
•  Balance the metabolism first, then worry about calories if needed. Hunger, energy, and cravings (HEC) are your keys to understanding your metabolism and working with it, rather than against it.
•  The combo of sugar, fat, and salt will short circuit your appetite centers, turning that "cheat meal" into a cheat week, or worse.
•  The idea that calorie excess always leads to fat gain and calorie reduction always leads to fat loss is not accurate.
•  The standard "eat less, exercise more" approach to dieting leads to about 20-50% loss of lean tissue.
•  The quality of food you eat can directly affect the future efficiency of your metabolism.
So, I'm at this health and fitness business mindshare thing. There are all kinds of successful authors, clinicians, health bloggers and other experts in attendance. It's not long before I find myself in a small group discussion about calories and weight loss.

There's the "calories are everything" camp and the "hormones are everything" camp. I'm thinking to myself, "This is like arguing about what's more important to driving a car, the steering wheel or the gas peddle." It borders on comical. I just silently watch for a while, then I ask a question: "Out of curiosity, what would you guys recommend to a client who's trying to lose weight?"

Suddenly there's immediate consensus. Everyone agrees the diet would be mostly protein and veggies, that weight training would be the dominant form of activity, and sleep and stress management are critical. Then I ask, "Why the higher protein? Why not carbohydrate? They're equal in calories. And why weights over cardio? Cardio would burn more calories. And why are we putting an emphasis on sleep and stress management? Neither has any calories."

And from there, the argument once again spirals out of control with the calorie counters taking their stance and the calorie deniers taking their stance. Damn shame. They missed my point.

Is a Calorie a Calorie?

Anyone that says calories don't matter has zero credibility. But anyone who claims calories are all that matter has even less credibility.

There are two things required for sustained, lasting fat loss: a calorie deficit and a balanced metabolism. Anyone can lose weight for a time, but done the wrong way and you risk gaining all the weight back, just like 95% of all dieters do. And you're likely to gain even more fat than you started with. This occurs in 66% of dieters.

But why? Most people think the metabolism works like this:

Cut calories  Lose weight  Have a balanced metabolism
It actually works like this:

Get a balanced metabolism  Naturally reduce calories  Lose weight effortlessly
Calories are a part of both equations; it's their degree of importance that's different. To understand how this works you need to understand what I call the 3 Laws of Metabolism. They're really just general guidelines, but I call them laws because of their central importance to understanding metabolism.

The Law of Metabolic Compensation

If you eat less and exercise more you'll easily create a calorie deficit, but you'll also create an unbalanced metabolism. This is one of the most well understood and least controversial aspects of weight loss research. Eat less and you get hungry. Exercise more and you get hungry and develop cravings. Do both to the extreme and your motivation goes out the window and your energy is sapped.

Another thing that happens is your metabolism slows down. In weight loss research this is called adaptive thermogenesis, and it's highly variable from one person to the next. Research suggests this metabolic slow down averages about 300 calories, but can be as a high as 500 to 800 in some and very low in others. This isn't just a result of loss of body mass. A person who weighs 180 pounds who diets to get there burns 300 calories less on average per day compared to a person of the same weight who did not diet.

Let's say you come to me at my clinic and ask me to help you lose fat. I take a purely caloric approach and tell you we need to cut your daily calorie intake by 500 calories per day through some combination of eating less and exercising more. You follow my directions and, for the first few weeks, are losing weight.

Then the Law of Metabolic Compensation kicks in. You start feeling hungry all the time. Your energy falls and becomes less predictable. You start getting late night cravings for salty, fatty and sugary stuff. But you have an iron will, so you suck it up. But now adaptive thermogenesis kicks in. And let's say you're one of those people that's highly adaptive so your metabolism slows things down by about 500 to 800 calories per day.

Now you not only stop losing weight, but you may even start gaining it. Not to mention you're perfectly primed to go on a three-month eating orgy because your metabolism is making you crave and desire salty, fatty and sugary foods rich in calories.

At this point you have a few choices. You can double down on your efforts and make things worse. You could just give up and go back to eating normally, which will cause you to blow up like a helium balloon. Or you can try to do things a little more intelligently by trying to balance your metabolism first.

Balance the Metabolism by Assessing HEC

Hopefully you can see why taking a "calories first approach" can get some people in trouble. It's easy to see the appeal. Calories are easy because you can count them. And when you cut calories you usually will see some short-term benefit. The initial results are alluring and keep many dieters stuck.

You can think of this like a metabolic credit card. You get some benefit in the short-run, but there are long-term penalties to pay later. Hunger, energy, and cravings (HEC or what I call "heck") is your key to understanding your metabolism and working with, rather than against it.

If your HEC is in check then you can be pretty sure your metabolic system is balanced. And when it is, you're more likely to achieve a calorie deficit without even trying. So it's not about throwing calories out the window; it's about balancing the metabolism first, then attending to calories if required.

Certain calories impact HEC differently. The differences between a doughnut and a chicken breast makes this point nicely. Both have 250 calories, but which is going to make it more likely that HEC stays in check? And yes, reliable intervention trials in humans have shown substituting equal calories of carbohydrate with protein leads to greater weight loss, more fat loss, greater muscle maintenance, and less chance of weight regain.

Now, I'm not the type to throw a whole bunch of obscure science references at you that vaguely support what I'm saying. I'm going to provide you with one very good one, from a highly respected journal and one that will get you up to speed on the Law of Metabolic Compensation quickly. It validates pretty much all of what I just said. Check it out here.

Calorie Combinations

Another part of metabolic compensation is the way calorie combinations impact HEC. One emerging understanding is the way the combination of sugar, fat, and salt (the so-called fast food diet) short circuits your appetite centers. Research in animals is showing that these food combinations not only increase food consumption at the current meal, but also cause increased cravings for the same calorie-rich foods at future meals.

So that 250 calorie doughnut not only makes you want to eat more doughnuts now, but also crave more doughnuts later. There's no reason to suggest this isn't the case in humans. This may explain the frequent finding in my clinic of patients who engage in "cheat meals" who then find themselves on a cheat week, unable to regulate their hunger, energy, and cravings.

The Law Of Metabolic Multitasking

The body is not a good multitasker. It likes to be either burning or building, but not both. There are a few exceptions to this rule, but the two big ones are beginners and those using anabolic hormones.

Another name for this law is the Law of Metabolic Demand. The body responds to what you subject it to. This is another major insight to the calorie argument. The idea that calorie excess always leads to fat gain and calorie reduction always leads to fat loss is not accurate. You can reduce calories and lose weight, but that weight may or may not be mostly body fat.

Research tells us the standard "eat less, exercise more" approach to dieting leads to about 20-50% loss of lean tissue (water, glycogen, muscle). That's important because metabolic rate (BMR) accounts for over two-thirds of calories burned at rest and more than half of BMR is determined by your muscle mass.

So you can be increasing calories and gaining weight, but that weight may or may not be fat. You could instead be gaining lean tissue (water, glycogen, muscle) and if you do, you're doing your metabolism a favor. The demands you place on your body will determine whether excess calories become fat or muscle and whether reductions in calories will result in fat or muscle loss.

This is why all those experts agreed that weight training should be the dominant form of activity in fat loss programs. It's the only type of movement that can funnel extra calories into muscle gain versus fat. But it's not a high calorie burning form of exercise.

There's a study to illustrate the point. It was published in the April 1999 Journal of the American College of Nutrition and looked at two groups of obese subjects put on identical very low calorie diets. One group was assigned an aerobic exercise protocol (walking, biking, or jogging four times per week). The other group was assigned resistance training three times per week and did no aerobic exercise.

After 12 weeks, both groups lost weight. The aerobic group lost 37 pounds, 27 of which was fat and 10 of which was muscle. The resistance-training group lost 32 pounds, and 32 pounds were fat, 0 was muscle. When resting metabolic rate was calculated after the study, the aerobic group was burning 210 fewer calories daily. In contrast, the resistance-training group had increased their metabolism by 63 calories per day.

What you do has a direct impact on whether a calorie is a calorie. You can't separate calories from lifestyle.


The Law of Metabolic Efficiency

There's no such thing as a perfectly efficient engine, and the human body is no exception. This is the second law of thermodynamics at work. As an aside, many quote the first law of thermodynamics to prove "a calorie is a calorie." Truth is, the first law doesn't apply to open systems like humans. The second law does however.

Here's an oversimplified example to make the overall point: Diesel gas versus regular unleaded. Each has a different efficiency. Put the diesel in your car and you'll get better gas mileage. It more efficiently converts its energy into movement and less is lost as heat. Regular unleaded will give you less gas mileage. More energy is lost as heat.

Protein is like unleaded gasoline – more of its energy gets lost as heat. Carbs are more like diesel – less gets converted to heat. And fat? It's the most efficient of the macronutrients.

Both carbs and protein have 4 calories per gram, but your body will capture less of those calories when you're burning protein versus carbs. And yes, this has been studied. Substitute equal protein in place of carbs and you'll see body heat go up and more weight loss.

Protein is not only less efficient and more thermogenic, it's more satiating too. And it's more likely to result in muscle mass maintenance in a low calorie state. This means it's one of the best tools we have to control all three laws. So is 4 calories of protein the same as 4 calories of carbs? No!

POPs and Bugs

This discussion wouldn't be complete without discussing two other aspects of metabolism that impact efficiency: POPs and bugs. POPs is an acronym for persistent organic pollutants. These things come from the air we breathe, the food we eat, and the water we drink. They accumulate in our bodies and are stored in fat.

When we lose weight they're released from our fat and make our metabolism more efficient at storing fuel. (Remember, for weight loss you want a less efficient engine, one that puts out a lot of heat.) They do this because they short-circuit our metabolic hormones, especially thyroid. These compounds have been shown to be more correlated with weight regain than even the master hormone leptin. They are a very big deal.

This calls into question the wisdom of paying zero attention to food quality. The quality of food you eat can directly affect the future efficiency of your metabolism. These compounds bioaccumulate in the fat of animals we eat. Lower fat diets and organic animals may play a role in future fat loss attempts.

And then there's the "bug" issue. "Bugs" is a term we use in the functional medicine world to describe the bacteria populations living in our gut (aka probiotics). You have more bacteria inhabiting your digestive tract than you have cells in your body. Research has now shown certain bacterial colonies impact the efficiency at which we digest and absorb calories.

You can think of these bacteria like an annoying friend who keeps stealing french fries off your plate. They subtract from your calorie intake, because they soak up the energy first. This is a very exciting area of research. One 12-week study showed significant weight loss (2 pounds) and waist reduction (more than half an inch) from just adding a probiotic supplement. Not bad results for doing nothing but swallowing a bit of bacteria each day.

The Right Questions

So the question "is a calorie a calorie" is not the correct question. The right question is, how important are calories in the short and long-term fat loss equation? And what other factors are influencing how calories are used and stored? If we want to work with our metabolism instead of against it we need to understand quantity and quality are inseparable and linked.


Tackling overweight and obesity: does the public health message match the science? PUBMED 23414295
Medicare's search for effective obesity treatments: diets are not the answer. PUBMED 17469900
"A calorie is a calorie" violates the second law of thermodynamics. PUBMED PMC506782
A free-choice high-fat high-sugar diet induces changes in arcuate neuropeptide expression that support hyperphagia. PUBMED 20029382
January 2007 issue of Sports Medicine (vol. 37 # 1)
Effects of resistance vs. aerobic training combined with an 800 calorie liquid diet on lean body mass and resting metabolic rate. PUBMED 10204826
Postprandial Thermogenesis Is Increased 100% on a High-Protein, Low-Fat Diet versus a High-Carbohydrate, Low-Fat Diet in Healthy, Young Women. JohnstonThermogenesis2002
Dietary protein - its role in satiety, energetics, weight loss and health. PUBMED 23107521
Thermogenesis and weight loss in obese individuals: a primary association with organochlorine pollution. PUBMED 15148504
Regulation of abdominal adiposity by probiotics (Lactobacillus gasseri SBT2055) in adults with obese tendencies in a randomized controlled trial. PUBMED 20216555